Histoire

Les polyuréthanes sont développés dans les années 1930 par Otto Bayer (1902-1982). Il en existe plusieurs types, tous différents les uns des autres en termes d'aspect et de texture. Ils sont utilisés dans un large éventail de produits, des revêtements et adhésifs aux semelles de chaussures, matelas et mousses isolantes. Cependant, la composition chimique de base de chaque type reste fondamentalement la même.

L’usage des polyuréthanes commence à se répandre pendant la Seconde Guerre mondiale. Ils viennent

remplacer le caoutchouc, alors coûteux et difficile à obtenir. Pendant la guerre, d’autres applications sont développées, principalement dans le domaine des revêtements, qu’il s’agisse de finitions pour avions ou de vêtements résistants.

Quand arrivent les années 1950, les polyuréthanes sont utilisés dans les adhésifs, les élastomères et les mousses rigides puis, dans la seconde moitié de la même décennie, dans des mousses de capitonnage souples semblables à celles employées de nos jours.

Les évolutions se multiplient au fil des décennies suivantes et le polyuréthane est aujourd’hui présent dans chaque aspect de notre vie quotidienne. Bien que le polyuréthane soit un produit que peu d’individus connaissent vraiment, puisqu’il est généralement « caché » derrière des housses ou des surfaces réalisées en d’autres matières, il serait difficile d’imaginer vivre sans lui.

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