Budownictwo a dom pasywny

Trzy najbardziej naglące problemy współczesnego świata to: konieczność oszczędzania energii, konsekwencje globalnego ocieplenia oraz potrzeba budowania domów spełniających coraz wyższe wymagania. Bywa jednak, że rozwiązania wspomnianych problemów wzajemnie się wykluczają. Przykładowo, w jaki sposób ograniczyć emisję dwutlenku węgla i zredukować wykorzystanie energii w już wybudowanych domach, jednocześnie zaspokajając rosnące zapotrzebowanie na energię i problem dalszej emisji w związku z rosnącą liczbą budynków mieszkalnych.

Zaizolowanie zwykłego budynku przy użyciu materiałów poliuretanowych może w znacznym stopniu ograniczyć poziom emisji dwutlenku węgla, jednak to rosnące wykorzystanie coraz nowocześniejszych rozwiązań technologicznych oraz materiałów poliuretanowych przynosi wyjątkowo dobre efekty, zarówno w kwestiach ochrony środowiska, jak i rozwiązań architektonicznych. Idea budowania domów pasywnych narodziła się w krajach Północnej Europy jako rozwiązanie problemów związanych z rosnącym zapotrzebowaniem na energię. Domy pasywne to budynki energooszczędne, określane inaczej jako „ekologiczne" lub „zielone”. Są one projektowane w taki sposób, aby w okresie zimy zapewnić korzystny klimat w pomieszczeniach, bez potrzeby korzystania z tradycyjnych systemów centralnego ogrzewania. Aby możliwe było uzyskanie takich warunków wewnątrz budynku, a więc spełnienie standardów określonych dla domów pasywnych, konieczna jest redukcja zużycia energii oraz ograniczenie do zera emisji dwutlenku węgla.

Do budowy domów pasywnych wykorzystuje się zazwyczaj dużą ilość materiałów izolacyjnych, np. paneli poliuretanowych, energooszczędne okna, rozwiązania zapewniające niski poziom przenikania powietrza oraz systemy wentylacyjne umożliwiające odzysk ciepła. Ma to na celu obniżenie ilości energii zużywanej w celu uzyskania odpowiedniego poziomu temperatury w pomieszczeniu. Dzięki wykorzystaniu wyżej wyszczególnionych rozwiązań domy pasywne zużywają około 85% mniej energii. W USA dom, zbudowany zgodnie ze standardami określonymi dla domów pasywnych, zużywa 75-95% mniej energii do ogrzewania i chłodzenia powierzchni wewnątrz budynku niż nowy budynek spełniający normy regulujące efektywne wykorzystanie energii obowiązujące w USA. Dotychczas wybudowano ponad 12 000 domów pasywnych w Europie, głównie w Niemczech, Austrii i krajach skandynawskich.

Faktem jest, że koszt wybudowania energooszczędnego budynku mieszkalnego jest wyższy ze względu na konieczność zastosowania większej ilości materiałów izolacyjnych. Ponadto większość przedsiębiorców nie ma doświadczenia w wykorzystaniu nowych technologii, dlatego konieczne jest poświęcenie sporej ilości czasu i środków na planowanie, szkolenie i zapewnienie wysokiego poziomu jakości. Jednak w przypadku domów pasywnych koszty te zwracają się w szybkim czasie. Brak konieczności instalowania systemu centralnego ogrzewania w domu pasywnym pozwala wręcz zaoszczędzić pieniądze na etapie budowy. Co więcej, ograniczenie kosztów wynika także z redukcji zużycia energii.