Épületek és a passzív ház

Világunk jelenleg a következő kritikus témákkal néz szembe: energiatakarékosság, globális felmelegedés és a több, jó minőségű lakás iránti igény. A megoldás ezekre azonban úgy tűnik, nem mindig következetes: Hogyan tudjuk csökkenteni a széndioxid kibocsátást és a meglévő otthonok energiafelhasználását, miközben az otthonok növekvő számával és az ebből eredő megnövekedett energiaigénnyel és kibocsátással kell megküzdenünk?

Egy normál épület poliuretánnal való szigetelése jelentősen csökkenti az épület széndioxid kibocsátását, de az egyre jobb technológiák és a poliuretán megnövekedett felhasználása új építészeti és környezeti magasságokba vezet. A tervek szerint egy Észak-Európában megszületett koncepció – a passzív ház – a megoldás a növekvő energiaigény és energiahatékonyság problémáira. A passzív ház az „alacsony energiájú” épületek egy típusa, más néven „öko” vagy „zöld” épület. Ezeket az épületeket úgy tervezik, hogy kellemes belső hőmérsékletet nyújtsanak télen, anélkül, hogy a hagyományosan használt fűtési rendszerre szükség lenne.  Annak érdekében, hogy az otthonok megvalósítsák ezt a környezetet, és ezért megfeleljenek a passzív ház szabványának, drámai módon csökkentett energiafelhasználással és nulla széndioxid kibocsátással kell büszkélkedniük.

A passzív házak jellemzően magas szintű szigetelést alkalmaznak, így poliuretán paneleket, energiahatékony ablakokat, alacsony mértékű levegőbejutást és hővisszanyerő szellőzést, azért hogy csökkentsék a hűtési és fűtési energiát. Ezekkel a technológiákkal a passzív házak nagyjából összességében 85%-kal kevesebb energiát használnak fel. Az Egyesült Államokban a passzív házak szabványa szerint épült ház 75 – 95%-kal kevesebb energiát használ a légtér fűtésére és hűtésére, mint a jelenlegi épületek, amelyek eleget tesznek az USA energiahatékonyságra vonatkozó törvényének. Eddig több mint 12 000 ilyen ház épült Európában, a legtöbb Németországban, Ausztriában és Skandináviában.

Igaz, hogy az energiahatékony házak építésének kezdeti költségei általában magasabbak, mint az átlagos házaké, tekintettel a továbbfejlesztett szigeteléssel kapcsolatos többletköltségekre. A legtöbb vállalkozó nem szokott hozzá az új technológiákhoz, és sok időt és erőforrást kell befektetniük a tervezésbe, képzésbe és minőségbiztosításba – ezek mind növelik a költségeket. A passzív épületek esetében ezek azonban csak rövid távú költségek, melyek hamar megtérülnek. Ha egy házat passzív háznak építenek meg, ténylegesen pénzt lehet megtakarítani azzal, hogy egyáltalán nem kell radiátor-rendszert beépíteni. Az energiahatékonyságnak ezen a szintjén az energiamegtakarítás nyeresége szintén jelentős lesz.